Baseball: V Evropě máme čím dál lepší zvuk, těší pražské baseballisty

Obr 4

Především v USA patří tento sport mezi národní poklady: stadiony jsou natřískané, show velká a hvězdy patří mezi celebrity. I v Česku ovšem renomé baseballu pomalu, ale jistě roste. Jedním z klubů, které na tom mají podíl, je i pražský oddíl Tempo Titans.

Cesta k home runu, tomu krásně odpálenému míčku letícímu nezadržitelně mimo plochu, může začít hodně brzy. „Někteří hráči jsou u nás ještě předškolního věku,“ říká Michal Nevěřil, předseda Tempa. Takové děti pak – až do hranice deseti let – hrají takzvaný T-ball, míček odpalují ze stativu. „U nejmenších se snažíme si co nejvíc hrát a učit děti všeobecné obratnosti, která v dnešních školách chybí,“ vysvětluje Nevěřil.

Baseball v podobě, jakou můžete znát z televizních záběrů, pak začíná od kategorie U12, kdy se přidá živý nadhoz. Děti v té době absolvují dvě až tři jedenapůlhodinové tréninkové jednotky za týden – což se následně už příliš nemění. „Samozřejmě se s věkem zlepšuje technika a hráči získávají fyzickou kondici,“ říká Nevěřil, „ale pořád je to hlavně o hraní a o tom, aby děti baseball bavil. Ve vyšších kategoriích přibývá specializace na nadhazovače, zadáky, vnitřní a vnější polaře. Ale i tak platí, že začít se dá v každém věku. Je to v zásadě otázka šikovnosti a chuti.“

Přes kosmopolitnost Prahy a velké mezinárodní renomé baseballu tvoří většinu hráčů Tempa Češi, ač měl oddíl díky sousedství s British School v týmu i cizince. Vysněná meta všech baseballistů však v cizině zůstává, konkrétně v USA. „Ti nejlepší hráči, kteří většinou prošli reprezentačnímy výběry, se snaží dostat do hledáčků skautů amerických týmů MLB,“ vysvětluje Nevěřil. Na každoročně pořádaných kempech v Itálii mají možnost zaujmout americké scouty a vysloužit si v ideálním případě profesionální smlouvu. „Další část hráčů pak jde do Ameriky studovat a hrají tam velmi kvalitní středo- či vysokoškolský baseball,“ dodává předseda klubu Tempo Titans: „Americký fotbal, basketbal i baseball jsou na těchto školách totiž skoro povinnou výukou.“Obr 2

Kolik baseball na Tempu stojí? Klub razí strategii stejně vysokých příspěvků pro všechny – 6 500 korun ta rok. „U nejmenších pak tvoří náklady na materiál zhruba dva tisíce korun za rok,“ dodává Nevěřil. „Ale těm vydrží rukavice, přilba i pálka třeba na tři sezony; záleží, jak rychle děti rostou a sílí.“ Logicky pak s dalším postupem náklady na vybavení rostou také, Nevěřil však uklidňuje: „Tento nárůst není nijak dramatický.“

Možná nejlepší motivací, proč s baseballem začít, je vidina úspěchů. Jakkoli i šéf Tempa uznává, že oproti fotbalu či hokeji zůstává jeho sport na okraji zájmu, nemůže se zároveň netěšit z množících se úspěchů: „Výsledky našich reprezentačních výběrů mají velký zvuk – několik titulů mistrů Evropy v žácích i kadetech za posledních deset let, to hovoří za vše.“ Proto je Nevěřil optimistou. „V poslední době se vybudovalo hodně hřišť na evropské úrovni. Baseball má v Česku stoupající tendenci,“ říká.

Text: Miroslav Němý